胜诉!大温著名华人地产考牌班状告前员工Richard违反竞业限制

2022-10-27     温房网 1178 21

近日,BC省高等法院就大温著名房地产考牌辅导班Quick Pass Master 状告前员工Richard赵利民(Richard Li Min Zhao,音译)违反竞业限制协议一案做出裁决,判决赵利民向Quick Pass Master赔偿$5万元以及特别费用(special costs)。

 

熟悉大温地产圈的人都知道,Quick Pass Master是Benson Wang专门为讲普通话的受众开设的地产考牌班,向学员教授通过UBC Sauder商学院房地产执照考试所需的“技巧、原则和概念”,以让他们快速通过考试、开启地产经纪职业生涯。每年,Quick Pass Master都会将新公布的1000道样题与前一年的样题进行比较,以进一步了解考试中可能出现的问题。


Benson Wang证明,他的方法让讲普通话的学生更容易通过地产经纪牌照考试,因为只教他们“通过考试所需的东西”。Benson Wang本人拥有地产经纪牌照、贷款经纪牌照等地产行业相关牌照证书(certificates)。大温许多金牌经纪都上过Benson Wang的考牌班。

 

2016年6月9日至2017年10月31日,Richard Zhao以独立合同工(contractor)的形式 在Quick Pass Master任教,并签署了《独立合同工协议》(Independent Contractor Agreement)和《竞业限制协议》(Non-Competition Agreement),其中包含不竞争、不招揽和保密条款。

 

根据竞业禁止条款,Richard Zhao同意在结束Quick Pass Master的工作后的 18 个月内,不在温哥华、本拿比或列治文开设任何类似的补习辅导服务。

 

但在2017年11月1日,就在与Quick Pass Master终止合同的一天后,Richard Zhao在本拿比开设了自己的考牌班。Quick Pass Master在诉状中称,Richard Zhao使用了其在Quick Pass Master任教期间获取的原创性考牌辅导材料。

 

随后,Quick Pass Master于2018年5月从法院取得了对Richard Zhao的临时禁令,禁止Richard Zhao从2018年5月1日到2019年4月30日期间在温哥华、本拿比和列治文开设类似的考牌班,于是Richard Zhao将其考牌班搬到了新西敏。

 

在10月21日的裁决中,法官Gordon Weatherill在厘清了双方的证据和证人证言后,认为“被告在大多数(如果不是全部的话)重大问题上的证据都是虚假的,并试图在这一行动中取得成功”,认定Richard Zhao“蓄意”违反了与Quick Pass Master达成的部分协议,包括竞业禁止和保密条款。

 

Richard Zhao辩称,他在2017年11月1日创业后使用的材料“完全是他自己的作品,没有参考原告的教材或他在原告学校任教时使用的材料”。

 

但法官说,“即使是粗略地看看,也很明显”,这些材料“在很大程度上是相同的”。法官在判决书中说:


“被告试图通过更改PowerPoint幻灯片的部分语言和顺序,并将原告的水印‘Quick Pass Master Tutorial School Ltd.的版权’更改为‘Richard Zhao的版权’,后来又更改为‘信息来源:UBC’,来掩盖其2017年11月1日之后的教学材料,但这并没有改变其起源。我发现,2017年11月1日之后,被告使用原告教材作为其教材的主要来源。”



“我发现被告不迟于2017年12月意识到,他使用原告的教材可能违反了保密条款。然后,他不遗余力地改变了一些格式、图形和措辞,试图进一步掩盖这样一个事实,即他的工作成果的起源实际上是原告的工作成果。”



法官还表示,“根据整体证据,我不难得出结论,被告违反了自2017年11月1日起生效的竞业禁止条款。此外,我的结论是,违约是蓄意和有计划的。”

 

因此,判决Richard Zhao赔偿Quick Pass Master $50,000元以及特别费用。

 

这个判决结果中,比较罕见的是“特别费用”。法官认为,这个费用是给予被告应受到的谴责,因“被告故意用一份他明知是虚假的宣誓书来回应禁止令申请,其不恰当的动机是误导法院,使其相信他已完全遵守保密条款,并已归还了他在受雇于原告期间制作的所有教学幻灯片”。


Benson Wang解释说,“简单来说,就是被告要负责支付审理这起官司所需的大部分费用,包括部分律师费、法院审理费、证据或文件翻译费用等等。特别费用的具体金额是多少,还需要经过一些司法流程跟法院的批准。”

 

据悉,Richard Zhao有30天的时间来决定是否上诉。

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